Journal des Mines (1794-95, volume 1) [Image 5]

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pouvoit être autrefois une jouissance pour l'amour-propre ; en faire jouir ses frères, est la seule gloire que puisse ambitionner un Républicain.

Il est un grand Ouvrage que l'Agence des Mines veut reprendre pour s'en occuper sans relâche; c'est la description Minéralogique de la France. Dans ce tableau fidèle des richesses fossiles de notre vaste République, l'Agriculture et un grand nombre d'Arts trouveront, non moins que l'Art même des Mines, des instructions dont la privation se fait sentir à chaque instant: Commencé par des Savans estimables, il marchera rapidement à sa perfection par les soins réunis des voyageurs ployés à la recherche des Mines et de ceux qui s'associeront volontairement à ces travaux. Il n'est presque pas de Citoyen qui, en décrivant les Fouilles dont il est témoin, en notant et transmettant à l'Agence les substances qui en sont extraites, en visitant les ravins et les escarpemens ne puisse contribuer à cette utile entreprise. Le Journal recueillera tous les renseignemens. Ainsi, avant d'être réunis en corps d'Ouvrage , ils subiront l'épreuve d'un examen public

Nous invitons tous nos frères à discuter avec fraternité, et franchise ce qui sera inséré dans cet Ouvrage périodique. Toute discussion est utile quand aucune passion ne la dicte que celle de la vérité. Nous regardons la destruction des erreurs comme ce qu'il y a de plus essentiel au progrès de l'Art des Mines.

Cette partie des connoissances humaines a plus souffert des préjugés que de l'ignorance. D'un côté le goût des systèmes , de l'autre l'avidité, se sont emparés de ce qu'il y a nécessairement de conjectural dans la recherche et la poursuite des Filons. Il falloit rassembler des faits, multiplier les observations pour marcher à la lueur de l'analogie ; on s'est hâter de créer de vastes théories, dont l'amour se mêlant ensuite à toutes les recherches ne laisse plus voir aux observateurs que ce qu'ils desiroient trouver. Encore si ces systèmes se bornoient à provoquer des Fouilles inutiles ou mal dirigées; il en résulteroit.au moins des connoissances géologiques , peut-être même de ces rencontres heureuses qu'on fait en poursuivant des chimères. Mais sur la foi de ces guides trompeurs on dissipe des fonds en bâtimens , en frais de régie , en dépenses stériles. Il ne