Annales des Mines (1886, série 8, volume 10) [Image 184]

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Ces minerais étaient désignés sous le nom de mines chaudes, parce qu'ils étaient moins alumineux et plus faciles à fondre que les minerais en grains, appelés, par opposition, mines froides. Ils sont, il est vrai, moins purs et contiennent un peu de soufre et de phosphore : néanmoins leur exploitation s'était développée très rapidement, il y a une quinzaine d'années, et elle n'a cessé que tout récemment. Ces minerais se trouvent à la partie inférieure du système crétacé, où ils forment une bande à peu près continue qui s'étend, de l'ouest à l'est, depuis Massay jusqu'à Sancerre. Dans la vallée de la Loire, et sur divers points autour de Sancerre, notamment dans la vallée de la Sauldre, on voit la couche de minerai crétacé reposer sur le calcaire à spatangues (néocomien), formé d'un calcaire jaune à oolithes ferrugineuses. Il représente donc dans le Berry

À l'ouest de Massay, le minerai de fer crétacé:disparaît par recouvrement transgressif des as sises crétacées supérieures.

Ce minerai a été exploité autrefois, près de Boucard, années, il pour le fourneau d'Ivoy-le-Pré : ces dernières (commune de était exploité très activement à Bourgneuf (commune d'Allouis). Saint-Éloi-de-Gy) et aux Fontaines rendeIl se présente en paillettes et en géodes : son ment en fer est de 38 à 40 p. 100. Silice Alumine

Peroxyde de fer Rendement à l'essai par voie sèche. moyen.

Analyse d'une géode de Saint-Éloi.

(Haute-Marne).

Silice

village de Gy, au lieu dit la Gavroche, pour la fabrication des cazettes des porcelaineries.

L'analyse de cette argile donne la composition suivante 4,00 17,80 73,40 4,80

traces

.

La géode est beaucoup plus riche que le minerai

Perte par calcination

Le calcaire néocomien disparaît un peu à l'ouest de Sancerre, et le minerai repose alors directement sur le calcaire jurassique : il est associé à des sables et à des argiles bigarrés. Les argiles sont ordinairement très fines, blanches, marbrées de couleur rosée ou rouge ; elles sont réfractaires. À Massay, elles sont exploitées presqu'en face du

12,54 20,75 9,17 56,43 42,80 p. 100

Perte par calcination

l'étage urgonien, et correspond ainsi au minerai de Vassy

Oxyde de fer Alumine Silice Eau Chaux

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DU CENTRE DE LA FRANCE.

GISEMENTS DE MINERAI DE FER

Alumine Peroxyde de fer Rendement à l'essai par voie sèche .

9,5 9,2 1,9 '78,7 .

54,86 p.100

Système tertiaire. C'est aux minerais de fer en grains que le Berry a dû la réputation de ses fers au bois, si appréciés et si recherchés autrefois, pour leurs qualités spéciales. Les minerais en grains ont joué, dans l'ancienne métallurgie française, un rôle prédominant : exploités dans la Lorraine, la Franche-Comté, la Bourgogne, le Nivernais, le Berry, le Poitou, le Périgord, ils fournissaient partout, en raison de leur pureté, des fers très estimés. L'attention des mineurs et des géologues a donc été fixée pendant longtemps sur les gisements de cette nature : ils ont été l'occasion de nombreux travaux, parmi