Explication de la carte géologique du département du Tarn par M. de Boucheporn, ingénieur des mines.- Paris : Imprimerie nationale, 1848. 114 p., 22 cm. [Image 165]

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-- 105 — EXTRAIT D'UN MÉMOIRE DE M .

BOISSE SUR L'EMPLOI DE LA CHAUX

POUR L ' AGRICULTURE DANS LE TARN.

Le terrain schisteux qui constitue clans l 'Aveyron le soi aride du Ségala s ' étend dans le département du Tarn, où il forme une bande large de deux à trois lieues, allongée de l'E . à entre les rives du Viaur et celles du Cérou . Il y a vingt ans à peine, cette contrée offrait de toutes parts l'aspect d'une nature âpre et sauvage ; des landes immenses couvertes de bruyères et de genêts , des pâturages incultes, de vastes châtaigneraies, en occupaient toute la surface ; à peine de loin en loin quelques champs peu fertiles, quelques cabanes noires et sales, venaient témoigner de la présence de l'homme et jeter un peu de variété dans l'aspect triste et monotone du paysage . Aujourd'hui tout est changé ; l' adoption d' une pratique agricole simple et facile a fait succéder l'abondance à la détresse . Amendée par la chaux, cette terre, que la nature semblait avoir condamnée à une éternelle stérilité, s'est parée tout à coup d'une végétation abondante et vigoureuse ; des champs fertiles, de belles prairies, ont pris la place des landes incultes ; l'aspect de ces lieux a colnplétement changé, et vingt années ont suffi pour opérer cette heureuse révolution. La vallée du Cérou, remarquable par les mines de houille que l' on y exploite, forme la ligne de séparation entre la contrée à laquelle s'appliquent les considérations précédentes et les terrains tertiaires, qui de là s'étendent jusqu 'aux pieds des Pyrénées . Au N . de cette vallée sont les terrains schisteux , au S . les roches calcaires, et dans la vallée même se trouve le combustible minéral qui doit, par la calcination, donner à celles-ci leur pouvoir fécondant . La nature, clans sa sage prévoyance, avait, comme on le voit , placé le remède bien près du mal , et personne n' avait songé à en faire l'application , L'effica-

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