Explication de la carte géologique du département du Tarn par M. de Boucheporn, ingénieur des mines.- Paris : Imprimerie nationale, 1848. 114 p., 22 cm. [Image 54]

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Lois générales établies par M . Élie de Beaumont.

Les belles déductions que ce savant géologue a su tirer d 'une série d'observations nombreuses l 'ont amené à établir plusieurs principes et grandes lois de la plus haute importance pour la géologie générale . Je dois me borner à en citer l ' énoncé. 1 . Les dislocations du sol auxquelles est dû le soulèvement des montagnes, et qui ont séparé l ' une de l'autre les diverses formations ou âges géologiques, sont caractérisées par le parallélisme de direction dans les mouvements contemporains, de telle sorte que les terrains soulevés à la même époque l 'ont été suivant la même orientation . M . Élie de Beaumont a fixé par l 'observation les directions successives de soulèvement qui ont marqué dans nos contrées la fin de chaque période géologique, et il les a caractérisées chacune par un système de montagnes dans l'alignement duquel elle domine. II. Ces dislocations consistent en une série de plissements parallèles qui s' étendent sur de longs espaces, et qui sont dus à une action générale embrassant tout cet espace à un moment donné. III. Quelques-uns de ces alignements, dessinés sur la surface du globe par de longues chaînes de montagnes , peuvent se suivre sur presque toute la longueur des continents, et embrasser le demi-contour d'un grand cercle de la sphère terrestre. M. Élie de Beaumont, interrogeant la cause de ces ploiements périodiques de l'écorce du globe, en a cherché le principe dans une conception toute nouvelle, en l 'attribuant à une réaction de cette écorce terrestre sur elle-même , pour racheter un excès d'extension . Ce principe paraît incontestable ; quant à la cause première encore inconnue, M . Élie de Beaumont a émis la conjecture qu'elle pourrait être attribuée à la contraction interne produite par le refroidissement de la terre. Nous reproduisons ici la liste des directions de soulèvement qui, d' après M, Élie de Beau mon t, ont affecté les terrains successifs